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中国不做“老大”好多年

2019/10/21 15:40:03

中国不做“老大”好多年

 

至少四次做老大

 

是不是老大,必须要横向和同一时代其他国家进行比较。追溯到古代,各国对世界史的分歧很大,说白了,就是各国都认为对方有很大的吹牛成分。但总体来讲,中国的汉唐宋明四个帝国时期,应该是争议较少的。也就是说,中国在历史上,至少有四个朝代曾做过世界老大。

 

世界老大即头号强国,是一个国家国力的综合体现,此时往往也是国家的鼎盛时代。当然,做老大的时间有长有短,不一定会贯穿整个朝代。汉朝时期做老大的时间最长,持续了约200年,而其它时期,能有100年就很不错了。

 

两千年前,中国就是老大。彼时正是西汉时期,从“汉武盛世”到“昭宣中兴”,是老大最鼎盛时期。大汉帝国对外吞并朝鲜、南越,驯服匈奴、羌人,西域各国纷纷归附。大汉帝国坐拥611万平方公里陆地面积,6000万人口。著名的丝绸之路在此时开辟,成为促进欧亚经济交流的重要纽带。长安作为世界第一大都市,比同时期的罗马城大三倍。

 

六百多年后,中国再次成为老大。从李世民起,唐高宗、武则天,到唐玄宗早期,这段时间的大唐帝国称雄世界,四夷来朝、万邦来贺。尤其是大唐文化的输出对世界影响巨大,周边各国纷纷向大唐帝国派遣留学生,虚心学习大唐文化,尤以日本为最。如今,遍布世界各地的“唐人街”似乎也在诉说着昔日大唐帝国的繁华。

 

又过了三百多年,宋朝崛起,再一次让中国登上老大宝座。这次的老大有些遗憾,更多表现在经济科技文化上。宋真宗时期,全国的GDP占世界总值的五分之一还要多。人均GDP更是高居世界第一,在古代历朝中最高。周边各国甚至都使用宋钱代替本国货币。四大发明中的活字印刷、指南针、火药即诞生此时。可惜的是,如此富裕的大宋朝重文轻武,军事外交较弱,仿佛一个内心文弱的壮汉。

 

再后来,便是距离我们最近的一次老大时期,即大明王朝。其中,又以朱棣、明仁宗、明宣宗三朝为最。拥有雄韬大略的朱棣不仅敢于迁都并营造紫禁城,并五次征战蒙古,打败强大的鞑靼与瓦刺,还为后世留下了著名的《永乐大典》。大明帝国时,郑和七下西洋,一边宣示德威,一边接受各国朝臣纳贡,最远甚至到达非洲索马里。

 

当然,如何定义“世界老大”,也没有绝对的标准。比如更早的周朝,也有人认为是世界老大;或是面积更为辽阔的元朝;还有隋朝、秦朝……他们都对世界文明做出了突出贡献,一样很好很强大。但由于种种原因,始终无法得到世界的普遍认可。以秦朝、隋朝为例,尽管影响深远,但就整个国家而言,缺乏强盛生命力,因此也只是昙花一现。

 

有意思的是,笔者发现,中国做老大的时候,大多在疆域上都不是最大的,人口与GDP却往往高居第一。如大汉帝国的面积不如罗马帝国、大唐帝国不如阿拉伯帝国、宋朝不如塞尔柱帝国,唯独只有明朝胜于奥斯曼帝国。

 

如今的中国,依然不是疆域最大的,而人口却高居第一,GDP也即将超越美国。这是否预示着,未来100年,中国将再次成为老大?

 

老大缘何沦为二三流?

 

中国不做老大好多年。自明朝15世纪到今天的21世纪,中国在六百年的时间里,渐渐与西方工业文明发达的法兰西、英格兰等国家拉开了距离。虽然清朝也曾跻身世界强国之列,至1820年,人口更是高达近4亿,占全球人口的36.6%。但小农经济主导的封建帝国,与同时期的西方发达国家相比,已不可同日而语。此后运势更是一路走低,甚至沦为二三流国家。

 

六百年的时间,中国非但没有再尝世界老大的滋味,反而饱尝前所未有的屈辱。究竟是什么原因让中国难以再做老大?笔者以为,基本可以概括为三个原因。

 

一是游牧民族的局限性。明朝晚期,虽然政治腐败,但至少海洋实力与世界大航海时代的发展是同步的,大明一朝的海军所向披靡。然而,到满清时期,彻底闭关锁国,海洋大门长期封闭,隔绝了与世界海洋文明的对话。游牧民族似乎只擅长骑射,而在其他方面却建树颇少。

 

二是盲目自大并拒绝与世界接轨。清朝的康熙、雍正、乾隆三朝,是清朝最为励精图治的皇帝,甚至开创了康乾盛世,也算是第一集团的世界强国。然而,也就在此时,大清帝国的领导者开始以“天朝上国”自居,拒绝了西方工业文明在中国的普及与发展。

 

中国仍然以小农经济自得其乐。熟不知,此时的大英帝国正在利用工业革命迅速崛起。必须要说的是,慈禧的“五不议”影响尤为恶劣。

 

三是封建专制扼杀创新。两千年来的封建专制,有松有严。明朝末年,思想非常活跃,涌现出了黄宗羲、顾炎武等思想大家。不仅如此,资本主义萌芽已经开始出现。然而,这一切都被满清硬生生切断。

 

满清皇帝不仅闭关锁国,还大兴文字狱,钳制思想言论自由,康熙、雍正、乾隆皆如此。同时,将资本主义的发展也彻底扼杀。到了晚清时期,纵然想发展洋务运动,但为时已晚。

 

六百年不尝老大滋味,该打谁的屁股?李世民你造吗,朱棣你造吗?